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专题故事:飞机、火车和汽车

肯塔基州的主要交通运输业在经历了前所未有的一年变化后是如何前进的

由Greg Paeth

像其他行业一样,交通运输业肯塔基州世界各地都受到COVID-19大流行的严重影响。无论是航空旅行、铁路运输还是汽车生产——所有这些都在英联邦占有重要地位——每个部门都必须弄清楚如何克服冠状病毒带来的主要障碍。每个国家都做出了必要的调整,以便在疫情之后找到一条成功之路。

该州三个主要机场——列克星敦、路易斯维尔和辛辛那提/北肯塔基州——的代表明确表示,在2020年COVID-19重创航空业后,航空公司正在尽一切努力吸引乘客返回,并继续抑制至关重要的商务旅行。

路易斯维尔地区机场管理局(Louisville Regional Airport Authority)营销和航空服务开发总监安东尼·吉尔默(Anthony Gilmer)说:“在COVID - 19恢复期间,航空业看到的最大变化是对休闲的超级、超级关注。”路易斯维尔地区机场管理局负责监管该市的两个主要机场:穆罕默德·阿里国际机场(Muhammad Ali International)和鲍曼机场(Bowman Field)。

“从历史上看,商业交通是推动该行业发展的主要力量。这是许多大型航空公司所依赖的。由于商务(旅行)如此之低,休闲需求如此之高,人们被压抑了这么长时间,每个人都开始转向,每家航空公司都在做他们认为最好的事情来抓住休闲客流,”Gilmer说。

“精神航空公司对我们来说是好事,”他说。精神航空公司是一家廉价航空公司,于5月底在路易斯维尔首次亮相。“以休闲为导向的航空公司(比如Spirit)比我们认为的网络航空公司和传统航空公司恢复得更快。”

与那些标志性的航空公司不同,那些迎合度假者的航空公司已经有了一个休闲旅游目的地网络。

“自疫情爆发以来,几乎所有拥有海滩的城市的航班和服务都有所增加,”Gilmer说。

作为传统航空公司之一的美国航空公司(American airlines)在今年夏初明确表示,它已经把目光投向了度假者。美国航空公司宣布计划提供90条“新的季节性国内航线”,并且“……在夏季旅游旺季期间,美国航空公司将运营150多条新航线,让世界各地的客户与家人、朋友和户外活动重新建立联系。”

“去奥兰多……只需要30美元”

Gilmer表示,这些优惠包括处于或接近历史低点的票价。在9月中旬的一次采访中,他在电脑上查了查当天的廉价票价格。不到20秒,他就发现了一份罚单,让你觉得开着你的2017年凯美瑞(Camry)去佛罗里达像是一种无聊的举动。

“你下周可以花30美元去奥兰多,”吉尔默说。

尽管全国各地的机场都在为2019年创下新纪录后的乘客流失而惋惜,但吉尔默表示,穆罕默德·阿里7月份的人数有所反弹,仅比2019年冠状病毒病前的可比数字低6%。

令人印象深刻的乘客数量部分是由于现有航空公司的新航班(例如11月Allegiant to Austin, Texas,)和两家专注于度假者的低成本航空公司的加入。吉尔默说,除了Spirit航空公司,Breeze航空公司也于5月底在路易斯维尔成立。

RAV 4混合
TMMK
乔治敦,肯塔基州
2021年2月19日
Joseph Rey Au摄影

莱克星顿的蓝草机场(Blue Grass Airport)市场营销和传播总监艾米?考迪尔(Amy Caudill)说,增加吸引休闲旅客的新航班,也是春季和初夏客运量强劲的一个因素。

考迪尔说:“机场有很多度假旅客,所以我们看到服务有所增加,尤其是对那些度假目的地的服务。”他补充说,一些航空公司在度假季节增加了飞往佛罗里达的航班。她说,Allegiant还在6月增加了飞往休斯顿的廉价直飞航班,以满足前往加尔维斯顿或附近海滩度假的游客。

和路易斯维尔的吉尔默一样,考迪尔说,商务旅行从2019年开始大幅下降,飞往纽约和华盛顿特区的航班在疫情高峰期停止了。她说,机场乐观地认为,这些航班将在不久的将来恢复。

虽然蓝草机场和其他机场不会询问乘客他们乘坐的是商务航班还是休闲航班,但有一些明显的迹象。她说,穿人字拖登机的乘客很少会被误认为是商务旅客。

和其他机场一样,莱克星顿的客运量随着秋天的临近而放缓,蓝草机场显然无法达到2019年的记录数字,当时该机场的客运量为146万人次,比前一年增加了7.6%。2019年的这些数字——包括入境和出境客流量——代表了蓝草连续第八年创下客流量记录。

基建项目时间

2020年初,蓝草机场(Blue Grass Airport)公布了2019年的数据,机场工作人员报告称,2020年“……迎来了一个令人鼓舞的开端……”联合航空公司(United Airlines)宣布,计划为列克星敦至芝加哥的航班推出新的支线飞机。

在疫情期间,乘飞机的人越来越少,机场将大部分注意力转向完成一项为期九年、耗资1亿美元的基础设施项目的大部分工作,其中包括一长串的升级、翻新和必要的维护。

滑行道消耗了1亿美元资金中的很大一部分,Blue Grass在8月中旬关闭了主跑道,以便重新铺设。

该项目的其他元素包括将长期停车场扩大300个停车位,扩大手机等候区,为Lyft和Uber客户提供特殊的路边接送服务,以及在长期停车场增加一条有顶人行道。

路易斯维尔的穆罕默德·阿里国际机场(Muhammad Ali International)也在进行大量的基础设施建设。根据机场的公告,9月中旬,该机场举行了地热系统的动工仪式,该系统将成为全美最大的机场。

与列克星敦和路易斯维尔的同行/竞争对手一样,布恩县的辛辛那提/北肯塔基国际机场(CVG)今年的客运量比受疫情困扰的2020年大幅增加。借用考迪尔的观察,就像该州的其他地方一样,许多旅客都穿着人字拖登机。

CVG首席执行官坎迪斯·麦格劳(Candace McGraw)表示:“今年夏季的客运量是2019年的75 - 80%,其中大部分是休闲旅行。”“我们仍然乐观地认为,达美航空的改型航班将开始下滑,休闲旅游将继续回归,而商务旅游将在本季度和第四季度有所改善。”

机场通讯和社区事务高级经理明迪·克什纳(Mindy Kershner)指出,联合航空增加了4个特别航班,以争夺休闲旅客。“航空公司在航班安排上变得越来越有创意。所以夏季他们不再飞往商业市场,而是飞往更多的休闲市场。”“这确实帮助了我们的(旅客)交通。”

除了现有航空公司增加航班外,辛辛那提/北肯塔基州也吸引了另外两家航空公司:飞往西雅图的阿拉斯加航空公司和飞往明尼阿波利斯的太阳国家航空公司。

在经历了低迷的2020年之后,新增服务帮助提高了2021年的乘客数量。从2019年到2020年,客运量下降了60%,当时有360万乘客抵达或离开了一个一年前接待了910万人次的机场。截至2021年7月底(可获得统计数据的最近一个月),CVG报告的乘客人数为330万,比2020年同期增长49%。

亚马逊枢纽的货运继续攀升

在同样的七个月里,CVG的航空货运量增长了14.4%,达到93.5万吨,为北美第七大货运机场服务。

克什纳说:“我们认为,随着亚马逊继续发展,随着我们在这里的整体货运业务增长,排名将继续提高。”

耗资15亿美元的亚马逊航空枢纽(Amazon Air Hub)于今年8月开始运营,占地80万瑞士法郎,一旦满负荷运转,预计将雇佣2000名员工。

辛辛那提机场被Skytrax评为北美最佳区域机场,在过去的10年里,它有8年都获得这一荣誉,这不仅增加了它的吸引力,也增加了许多人在Netflix长达一年的狂欢后登机的心态。与其他机场相比,在2019冠状病毒病占主导地位的2020年期间,该机场的旅客吞吐量在200万至500万人次之间,其清洁度在北美排名第四,员工排名第五,总体排名世界第五。

总部位于伦敦的Skytrax根据客户满意度调查对机场进行评级,旨在改善全球的航空运输服务。

另一个增加乘客数量的因素是较低的机票价格,这与过去形成了鲜明的对比,当时CVG是达美航空的关键枢纽,机票价格通常在美国排名最高。7月中旬,美国交通部在比较美国各城市的平均票价时,将CVG排在了100个城市中的第70位。平均票价为248美元,这一排名意味着其他69个机场的往返机票平均价格更高。

为了强调一点,肯塔基人现在似乎很想去德克萨斯州,像列克星敦和路易斯维尔一样,cvg也有了飞往孤星州的新航班。美国航空公司于9月初开通了飞往奥斯汀的航班。

科曼集团持续增长

在肯塔基州的铁路部门,R.J. Corman报告称九个部门都在稳步增长。在过去的两年里,它又收购了6条短线铁路,现在有17条横跨多个州的最后一英里铁路货运业务。该公司有一份合同,将在佛罗里达州为奥兰多和西棕榈滩之间的客运服务建造20英里的新铁路。

它的各种铁路服务业务是美国7条一级铁路基础设施维护的主要供应商,这些铁路运营着大型单元列车穿越全国,运送大宗商品和消费品。每当飓风和其他自然灾害或意外事件破坏轨道时,它都被要求提供维修。

尽管这家总部位于尼古拉斯维尔的铁路集团在疫情期间没有发生太多戏剧性事件,但政府支持的客运铁路公司美铁(Amtrak)在截至去年9月30日的财政年度的客运量大幅下降,这是可获得的最新客运量报告。美国铁路公司(Amtrak)报告称,在那个预算年度,乘客数量下降了47%,从3200万降至1680万。

但这一下降并没有对肯塔基州的这项服务产生太大影响,该服务面向东海岸各大城市的数千名乘客。美国铁路公司的卡迪纳尔和新奥尔良市沿着该州北部边界,辛辛那提以东,靠近该州的西南角,在芝加哥和新奥尔良之间的道路上行驶。根据可获得的最新数据,在2019财年,这些列车在该州的四个车站运送了将近8400名乘客。铁路系统表示,当年它在该州的商品和服务支出不到800万美元,当时它雇佣了两名居住在联邦的人。

生产更多电动汽车

肯塔基州和地球上几乎所有地方的汽车和卡车制造商似乎都一致认为,燃料效率和减少排放对他们的未来——对地球的未来——至关重要。

但随着秋天的开始,整个制造过程——无论是汽油消耗器还是耗油器——都受到了亚洲COVID-19疫情引发的芯片短缺的阻碍,而大部分芯片是在亚洲制造的。

由于芯片短缺,福特在路易斯维尔和美国其他地方的皮卡生产已多次关闭,这也影响了丰田在乔治敦的生产,该公司在那里拥有世界上最大的制造工厂。早在今年2月,该公司就宣布,它已经在斯科特县的工厂生产了第1300万辆汽车——RAV4混合动力车。该工厂于1988年开始生产汽车,目前拥有8000多名全职员工。

“由于新冠病毒和德尔塔变种菌株,以及我们的供应链发生的意外事件,丰田正面临额外的短缺,这将影响我们大多数北美工厂的生产。我们的制造和供应链团队继续努力工作,以制定对策,尽量减少对生产的影响。我们预计目前就业不会受到任何影响,”丰田在肯塔基州的企业公关经理Kim Ogle表示。

Ogle称,尽管通用汽车计划10月将北美产量减少6 - 8万辆,但预计不会影响乔治城的就业。

奥格尔指出,丰田为肯塔基州生产的每一辆汽车都生产一款混合动力汽车,该公司完全致力于一项名为“2050年环境挑战”的全球计划。

丰田汽车的“电气化选择”之一就是该公司所说的“燃料电池电动”。8月底,丰田宣布计划在乔治敦开始组装可用于重型卡车的双燃料电池模块。

“第二代燃料电池系统是实现碳中和的未来所必需的,”丰田肯塔基州动力系统主管戴维·罗西尔(David Rosier)在该公司的一份新闻稿中说。“在80000磅的满载重量下,它的续航里程超过300英里。同时展示了卓越的驾驶性能、安静的操作和零有害排放。”

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