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一个一对一:R.J.Corman Railroad集团正在追踪其业务利基

CEO ED Quinn表示,机会主义的企业家精神和技能的交叉利用让公司不断增长

由Mark Green.

马克·格林:是什么让你从事这份工作的?你有什么特别感兴趣的吗科曼铁路还是只是偶然发生的?
艾德·奎因:我很幸运。我出生在乔治亚州的本宁堡。我父亲在越南是一名陆军游骑兵,我们住在那里时,他已因病退休。我们楼上住着一家人,里奇和玛戈·蒂蒙斯。里奇最终留在了军队,退休时已是一名三星上将。后来,他领导了美国短线铁路协会。我去了美国商船学院,在航运业工作了一段时间。我跑回蒂蒙斯,和他谈了谈,他把我介绍给R.J.科尔曼-瑞克——还有这里的人。这就是为什么我能在科曼大学,最后我很幸运地搬到了肯塔基州中部。

MG: R.J. Corman铁路公司已经成长为一个故事,从一辆卡车和一辆挖土机发展成为一个拥有多条短途铁路的23个州的公司。你能分享任何收益数据和趋势,以及表现良好的类别吗?
方:我们是私有企业,我们不分享收入数据。我能告诉你的是,我们有一个很棒的团队。我们专注于安全、高效地运营我们的所有业务,让它们以长期可持续的方式增长——这是我们创始人的主题。

MG:你能不能在不给我们数据的情况下,谈谈你们不同的商业服务类别,以及哪些是最强的或产生最多收入的?
方:在我们的网站上你会看到公司的车轮图。按照我们的描述,我们是一家垂直整合的投资组合铁路公司。我们现在有17条短线铁路。我们来自于承包服务的世界——建设,做维护工作。我们开了一家建筑公司。我们有应对脱轨和风暴的应急业务。我们现在有一个信号业务。铁路所需要的任何东西,无论是工程方面还是机械方面,我们都能提供帮助;我们为自己“自我治疗”,然后我们也帮助其他人。然后我们有物流业务,它是铁路业务的姐妹和司机。 That’s our switching businesses, our distribution centers, our transload facilities, and to some extent our material handling business. I like it presented in a circle because one drives another drives another. We end up doing a lot of cross utilization of talent and equipment and people, and ultimately cross selling across the different divisions.

MG:铁路行业更广泛的经济趋势是什么?它是向上,向下,稳定吗?影响铁路业务的主要趋势是什么?
eq.:我有一个报价为您提供伯克郡Hathaway在BNSF铁路购买后使用的Warren Buffett。他说,如果你被困在荒岛上,允许一个号码知道经济在做什么,他会选择铁路的交通。当你谈论更广泛的经济趋势时,它很漂亮。在“21的前半叶”,多式联运流量达到历史新高。散装商品的铁路货物,如矿石,金属;那些也起来了。煤炭是一种多年下降趋势,平稳趋势。对我来说,世界肯定似乎每天都有较小,每天都有全球物流。我们住在肯塔基州的列克星敦,也许我们不会将自己视为这个大巨大全球物流世界的一部分,但我们当然是在其中的中间。当你环顾四周时,看到洛杉矶的港口被超越和船上“挂钩”那里,在芝加哥拥堵,所有这些都在一起扮演。 But the railroads in general have all been able to take advantage of the needs and move quite a bit over the last several years.

MG:铁路部门的上下移动与整体经济的速度是一样的吗?
方:它确实如此。有时它是前导指标或滞后指标,因为您进入或耗尽槽或峰值,但这就是我们倾向于看待它的方式。

MG: Corman在美国23个州拥有约1500名员工。在肯塔基有多少人,你在肯塔基找到你需要的人的能力和其他州有什么不同吗?
方:我们在肯塔基州有600多名团队成员,分散在不同的业务中。我们的总部就在这里,在尼古拉斯维尔,我们有你们传统的想法:财务、会计、IT等等。我们有一堆维修车间,制造车间。我们在鲍灵格林有一个配送中心。我们的晚餐列车在巴德斯敦,在肯塔基州只有短短的三列;一个在列克星敦。我们的电线车间,紧急反应部门,我们的施工队从这里出发。

在寻找员工方面,我们在肯塔基州的状态下我们并不是那么独特。我们在整个足迹方面都有挑战,我们漂亮的轨道行业,服务业的代表,服务业基于我在行业中其他领导人所拥有的对话。

MG:铁路是如此的原型部门,但大多数人在旧电影或40年或50年前从童年的图像中想到铁路运营。您能用于今天的铁路系统使用可能与人们的看法不同的现代技术吗?
方:最大的技术进步之一就是所谓的“列车主动控制”(positive train control,简称PTC)。投资总额约为150亿美元。这是政府在2008年的命令。重点是安全,比如铁路交叉路口。所有的投资都是用私人资金进行的。所有的一级铁路以及所有属于它的铁路,我们都必须投资于这项技术。基本上,你拥有的是数字无线通信系统:想想卫星、无线电信号、蜂窝网络,把火车头和家庭网络操作中心绑在一起——他们称之为noc集成GPS,这样你就可以跟踪在网络中移动的轨道车辆。

每个铁路都有不同的规则。有不同的道路交叉路口;您必须确保盖茨在通过城镇之前掉了下来,以便如果没有发生,或者您可以创造一个非常令人不快的情况。拥有这种技术设置,您可以更有效地操作铁路。再次,安全是主要的重点。防止火车到火车的碰撞和脱轨和未经授权的火车运动对于安全的基础设施至关重要。有很多数据出现了。随着时间的推移将使用该数据设置的东西是能够利用铁路网络,运行全训练,让卡车从道路上脱颖而出。想想基础设施。对于沿着高速公路行驶的人,在路上有较少的卡车,特别是在庞大的地区,这是一个很大的卡车。

你有路边探测器,轨道探伤仪,激光雷达技术的3D渲染和检查。你可以在火车上运行,得到工业基础设施的图片。铁路周围生长着整个世界——树木之类的——你可以确保铁路运营的一切都是安全的。这些都是行业普遍利用的优势。

服用PTC需要多长时间?
方:这超过了10年。我们对此有一些严肃的滑动。这是一个联邦授权,个人铁路需要这样做。有一个指导方针,然后铁路必须编写规则,所以这些东西可以快速变得复杂 - 每个人如何融合在一起。没有后台办公方式来整合它。这是一个全新的东西。这是一个斗争。并且再次,在保守的数字中,它是150亿美元;这是一个授权的技术的很多钱。

MG: Corman的铁路服务业务使用了大约350件建筑设备,这一领域发生了很多技术变革。在这一点上,Corman是否采用了任何机器人或自主设备?
方:我们没有。特别是在建筑方面,我们确实看到欧洲正在开发一些这样的技术。当你想到建筑行业,有很多轨道上的设备。我们不是自动驾驶的,但我们做了很多轨道测试,基础设施测试。在欧洲,当你想到人口密集的地区,道路的通行权就会变得非常紧张。其中的一些技术将在某个时候向这个方向转移,但目前还没有自主或机器人设备。

MG: Corman拥有大约125辆机车,并为它们提供服务。管理一个火车头车队会带来特殊的问题吗?火车头的生命是什么?
方:确切的数字是157(机车)。有一点不到550辆轨道车。总库存约为3,100件设备,一些重型设备和一些更轻的东西。我们在这70多个地点展开,我们在本地散发出炸药工作,照顾一切并维护它。我们有基于这里的尼古拉斯维尔,以及来自Lexington院子的商店,这对机车进行了重大过度。我们有几十年的机车,30至40岁,我们经过相当定期通过并重建它们。我们的许多力量是我所谓的较小的力量。您可以查看带有CSX或NORFOLK SOUTHERN的LEXINGTON的一些火车,他们拉动了100多加汽车单位列车;他们使用多个机车。我们在当地服务中完成了许多工作,速度较低,所以我们没有那种权力。

MG:这是一种火车头,类似于其他人可能熟悉的任何东西?更大的卡车或其他大型建筑设备?
方:我不确定我可以汲取与机车的相关性,但我可以在铁路车上给你一个很好的例子:(for)用于商品使用煤的缆车开放式轨道卡作为一个例子 - 你需要四个半转储卡车填补其中一个铁路车辆。

MG:机车的成本是多少?是否有像典型机车这样的东西?
方:有不同的马力,它的用途等等。我想说的是,你在40万到50万美元之间。一些较新的,较大的将在250万美元左右。如果你使用一些更新的技术,你可以很容易地进入。

我们的一些设备是老化的,除了(短线)铁路之外还有26个开关位置。想象一下单身行业或几个与单一行业俘虏的机车:这些是我们的工作马。你在设施的50或100英亩的工业设施移动铁路汽车的范围内,一次或两辆汽车一两辆车。这与抓住125辆车单位火车出来的粉末河流和全国各地的煤炭有很多不同。这就像所有皮卡车如何不一样。较新的技术有很多技术。它非常令人印象深刻。

MG:告诉我们Corman的地理足迹。您在23个州运营。那些连续的州或他们在全国各地传播吗?
方:我们遍布。密西西比河以东的人口密度更大;很多状态都是连续的。我们往西一直到南部的亚利桑那州的图森,到斯科特的断崖,到北部的北达科他州的法戈。我们散开了。当你向西移出一些人口稠密的地区,你会失去一些相邻的区域。但我得说我们覆盖了整个东方。

当我们说我们在23个州有73或75个地点,那是我们有某种划分,一个大本营,如果你愿意的话。例如,我们在缅因州没有大本营,但我们会去缅因州工作。我们在马塞诸塞州没有基地但我们会去马塞诸塞州做一些工作主要是在建筑方面或应急响应方面。在西部,我们几乎从未接触过爱达荷州;我们一般不会去华盛顿州或加利福尼亚州。我们会在服务业务上稍微深入一下科罗拉多州。你知道,有卡车会旅行。我们经常这样做。

MG:七个大型区域1辆轨道提供商之间的主要运行差异是什么,这些轨道提供商做了长途链路和携带最后一英里交付行动的短线铁路?
eq.当然有差异。它们也有很多相似之处。这个行业和其他许多重工业的操作相似之处是注重安全和遵守规则。他们是绝对至高无上的。当你谈到运营上的差异时,对我来说更多的是商业模式上的差异。第一类铁路是非常大的组织;它们符合企业对企业(B2B)的商业模式,我们更喜欢采取B2C(企业对消费者)的商业模式。我们把我们的客户群看作是我们可以定期合作的人,试图改善铁路方面的事情,以确保他们的货运有一定程度的透明度。或者,如果有人有问题,我们有一群有经验的人,我们可以发挥创造力,帮助解决问题。这并不是说,1级不尝试解决一些问题。

MG:为了您的最后一英里的交货,您是否从长途运营商中切换运费,然后向个人客户交货?这是短线铁路的主要业务吗?
方:对于短线,将有一个交汇点。肯塔基州的1级,你会看到很多CSX和诺福克南方类型的流量。We will interchange with one of those Class 1s or they will interchange with us, and they’ll hand us we call it a “block” of cars or a “slug,” a handful of cars—it could be just a few, it could be 50 or 100. We’ll take those and move them on our railroad, sometimes to our railyard. We’ll break it up, then deliver it to our receivers or shippers for their use. When they are done—either empty or they’ll load it back up—we’ll build a train back and we’ll give it back to a Class 1 and off it goes to its new destination.

MG:一辆车在从出发地到最终目的地的过程中可能易手多少次?
方:它可能会变得棘手。想想一些全球问题。当你开始思考散装商品并进入多式联运时,它更加复杂。You have a ship that hits that Los Angeles port, or it hits the East Coast somewhere in the North and they’re offloading containers—it wouldn’t be uncommon for three Class 1s, a couple of short-lines and an industry to touch that container before it gets to its final destination. It just depends on how the traffic gets routed.

很多次,如果是NP(北太平洋)或BNSF火车,它将转到某种搅拌院;也许他们可能会把它带入堪萨斯城,然后它被加拿大国民带到一段时间内,然后(联盟太平洋)触及它,诺福克南部。我们在我们方面拥有相当多的人,他们与1级合作,试图确保它没有令人困惑的送货客户,以确保它很容易。当您考虑它的经济学时,铁路有很多优势。我们试图确保我们尽可能多地帮助。

MG:铁路货运服务的典型或最常见的客户是什么?关于铁路客户的规模或行业,有没有什么经验法则?
方:联运是目前最大的运输方式。约48%的货运是多式联运,其次是大宗商品、农业、能源产品约52%的客货和商品。它是这样流动的。

MG:我们知道肯塔基州有多少铁路货运客户?
方:在肯塔基州,有13条铁路和2583英里的轨道,我们估计他们去年运输了4890万吨,也就是70万节火车车厢。如果你想想卡车和铁路的比例是四比一,那将相当于280万辆半卡车拖车离开公路,通过铁路运输和通过卡车运输。全州大约有70个行业大量使用铁路。

MG: Corman在肯塔基州的业务占多大比例?哪个州为您提供的工作最多?
方:肯塔基州大概占20%。田纳西大约占11%,然后是德克萨斯、俄亥俄、印第安纳、伊利诺伊和宾夕法尼亚等州,都在5%到7.5%之间。

MG:目前的联邦政府基础设施讨论正在谈论做出一些重大变化,但正在进行的典型基础设施升级有多少钱为您生成业务?
方:有资格获得1级铁路的工作非常重要。我们通过我们的铁路建筑公司,材料处理业务和信令业务确实工作。这是为了帮助维护,帮助升级一些基础设施等。这些项目没有涉及公共资金;这些是私人拥有的属性,其中一些由公共公司肯定是,但他们被拥有,维持和运营,并用业务产生的资金升级。这是它的主要部分。这是我们公司的重要组成部分;当您想到我们业务的服务方面时,这很重要。

MG:作为联邦基础设施法案的一部分,你是否对正在考虑的项目的潜在影响进行了评估,比如增加从芝加哥到印第安纳波利斯、辛辛那提和路易斯维尔的客运服务?如果这项基础设施法案取得成果,会产生重大影响吗?
方:我完全不了解具体情况。如果其中一些项目获得绿色点亮,并且有一些公共资金进入其中一些项目,我可以看到我们参加,帮助解决世界的缔约方。There are some carveouts for road-grade crossing eliminations and wiring to make sure we don’t have any dark crossings out there for all of us as we are rushing over the railroad tracks—because the railroad tracks were there before our roads were for the most part.

关于Amtrak,我发现有点令人失望,因为统计上讲的15%的骑手是Amtrak的长途车手,但长途服务大约是他们的财务损失的80%。因此,扩展了一个不完全有意义的商业模式,现在对我来说并不有意义。Amtrak拥有大约625英里的轨道;他们遍历的其他20,000多程轨道是私人拥有的。这并不意味着不应该有权做到这一点,但这是一个重额补贴的服务,而且美国公众似乎对所有感兴趣的服务都没有。
在拥堵的大城市里肯定有通勤列车的位置,但我没有看到很多长途列车的使用,所以当我看到基础设施的资金流向这个方向时,有点令人失望,除非你没有汽车;在东北部——波士顿和纽约——我完全理解。但是从列克星敦到路易斯维尔再到辛辛那提,你离开家去车站等火车的时间要比你按照自己的时间表(开车)去那里的时间多。

MG:近年来导轨和卡车之间的货运分配显着变化了吗?
方:以吨英里计算,28%的美国货物是通过铁路运输的。我看到的是铁路发展了,但卡车运输发展得更快。部分原因是消费品的卡车运输增长更快。当你想到准时配送系统时——你家里可能有亚马逊的盒子,我也有——模型发生了一点变化。我认为铁路有机会以更根本的方式发展。为了实现这一点,我们还需要和货主合作。

MG:您在之前的职位上的主要职责之一是“持续快速增长”,而Corman在过去两年增加了六项短途铁路业务,这是一个具有挑战性的环境。强劲增长是公司当前的使命吗?
方:绝对是。我们是私营企业,所以我们的重点是在所有不同的业务平台上实现长期的可持续增长。我们增加了6条短线,这是一个很好的例子,说明了我们从一个增长平台开始就很有进取心,但我们也在我们的其他业务上投资了数千万美元——我们的建筑公司,我们的应急响应公司。我们投资了一些高度专业化的设备。我们已经为我们的信号业务发展了一个线路店;我认为这是一个世界级的布线车间。我们增加了一个配送中心。我们增加了运输设备。我们今天的交换业务在26个地点。这也是我们的增长工具。

当你购买短线铁路时,有时它有点响亮。人们注意到它,但我们肯定也在增长它的所有其他人。

MG:您是否能够分享当前公司的当前整体策略或您正在追求的一些特殊举措?
方:我们拥有的一般陈述是我们有兴趣成长业务。我们的每一个业务部门都必须安全,我们必须有效运行它;那些是前两个先决条件。然后我们必须为这些企业中的每一个增加增长策略。当您拥有像我们这样的公司 - 这是一个具有不同企业的投资组合公司 - 重要的是尝试为每个人雕刻出来的增长战略。
我们谈了很多关于铁路的事。我们想要增加我们的载货量。今年我们将建造大约12.5万节火车车厢。我们将继续通过增加铁路,通过建设这些运输设施,并与那些实际上不在我们铁路上的行业合作,这样我们就可以在半英里外的路上运送货物。我们的施工团队已经参与了许多项目,我们对此感到非常兴奋。在佛罗里达有个项目;这实际上是一条客运线路。维珍品牌一度与它联系在一起。他们正在修建一条从西棕榈滩一直到奥兰多的铁路。我们刚得到一个20英里的新铁路项目,这是相当惊人的。 We put hundreds of thousands of rail ties in at different locations.
我们真的专注于一些类型的项目业务的发展。我想成为我所说的机会主义企业家;我们设定一个方向,当机会来临时,我们可以围绕它们建立服务模式。这就是我们要做的。

MG:有没有具体的目标,比如今年增加一定数量的短途铁路或者一定数量的员工?
方:我不那样看待业务。我们有策略来发展顶线,成长事物的收入一面,我们有更高效的策略。有时候那些在彼此冲突中运作一点点。但我认为这很好。人们正试图耗费耗费人和人才,有时投资资金。我们尽量扮演围栏的两侧。

MG:关于R.J. Corman铁路集团,你希望人们了解哪些他们现在可能还不知道的东西?
方:到2021年,我们的卡罗莱纳铁路获得了美国铁路协会颁发的商业发展奖,这是一个非常棒的故事。这条铁路基本上是一条废弃的铁路已经有四年没有通车了。我们买下了它,建造了一些非常棒的东西。与此同时,我们所有的17条铁路在2020年获得了协会颁发的无伤亡奖。安全对我们来说是很重要的。我们的肯塔基中线赢得了美国短途铁路协会颁发的总统安全奖,这些都是我非常自豪的事情。

对我来说,我在伍德福德县高中上的高中。我得回来。对我来说,成为r。j。科尔曼团队的一员是莫大的荣耀。我们有一个很棒的团队,他们作为团队的一部分每天都在努力工作,而且他们做得很安全。我每天都很兴奋能来到这里。

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